Sito di atterraggio consigliato per ExoMars 2018

 

Oxia Planum è stato raccomandato come il candidato principale per il sito di atterraggio della missione ExoMars 2018.

La missione è suddivisa in due fasi. Nella prima, in agenda a gennaio 2016, una sonda (TGO) resterà nell’orbita di Marte per indagare la presenza di metano e altri gas presenti nell’atmosfera, possibili indizi di una presenza di vita attiva, mentre un modulo (EDM), contenente la stazione meteo (Dreams) ed altri strumenti, atterrerà su Marte. Nella seconda parte della missione, che prenderà invece il via nel maggio 2018, l’obbiettivo è portare sul Pianeta Rosso un innovativo rover capace di muoversi e dotato di strumenti per penetrarne ed analizzarne il suolo.La ricerca di un sito di atterraggio adatto per la seconda missione iniziò nel dicembre 2013, quando la comunità scientifica è stato chiesto di proporre candidati.

L’obiettivo principale per il rover è la ricerca di prove di vita marziana, acqua passata o presente, in una zona con rocce antiche dove una volta era abbondante. Un trapano è in grado di estrarre campioni da fino a 2 m sotto la superficie. Questo è cruciale, perché la superficie attuale di Marte è un luogo ostile per gli organismi viventi a causa della radiazione solare e cosmica. Cercando sottoterra, il rover ha più probabilità di trovare le prove.

Gli scienziati ritengono che la vita in forma primitiva poteva esistere, quando l’ambiente di superficie era più umido, più di 3,6 miliardi anni fa ed è per questo che i depositi sedimentari stratificati sepolti o recentemente riesumati offrono la migliore soluzione in questo importante periodo della storia di Marte.

Tutti e quattro i siti sotto studio – Aram Dorsum, Hypanis Vallis, Mawrth Vallis e Oxia Planum – mostrano la prova che sono stati influenzati dall’acqua in passato.

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Scudo termico Mars Exploration Vehicles

Per le future missioni NASA su Marte, i veicoli spaziali richiederanno grandi schermi termici per la protezione contro il caldo estremo che si sprigionerà mentre si cercherà di attraversare l’atmosfera decelerando fino ad una quota di sicurezza nella sottile atmosfera marziana.

I Razzi di oggi hanno limitato lo spazio per ospitare nei veicoli spaziali gli scudi termici. Tuttavia, gli ingegneri di Ames Research Center della NASA nella Silicon Valley, in California, hanno trovato una soluzione.

ADEPT è uno scudo termico con tessuto di carbonio: uno scudo termico flessibile, che si espande per “aprirsi” come un ombrello. Recentemente, gli ingegneri Ames hanno concluso con successo i test di simulazione di riscaldamento di un modello ADEPT in condizioni simili a quelli che si troverà per entrare nell’atmosfera marziana.

Nella fotografia qui sotto si può vedere uno di questi test. Un flusso di aria estremamente riscaldata esce dalla bocchetta  da 21 pollici di diametro da sinistra, provocando uno shock termico all’ ADEPT, che a sua volta è attaccato ad un braccio di supporto raffreddato ad acqua.  Le temperature superficiali  hanno raggiunto i 3.100 gradi Fahrenheit. Le strisce dicolore bluastro , sono dovute alla decomposizione degli strati protettivi di resina che impediscono la degradazione delle articolazioni cucite nel tessuto.

Il progetto ADEPT è guidato dalla Ames Research Center della NASA, con il contributo di diversi altri centri della NASA.  I Test, sono stati condotti da Divisione Entry Systems and Technology di Ames ‘, ed è stato finanziato dal Development Program all’interno Space Technology Mission Directorate della NASA.